Il valore U indica il trasferimento di calore attraverso un solido omogeneo. Dipende dalle condizioni al contorno dello spessore e dalla conducibilità del materiale. Con lo spessore dello strato (d) e la conducibilità (l) viene calcolata la resistenza di scambio termico Ri = d / l per ogni singolo strato. La somma delle resistenze interne (Rsi), al di fuori (Rse) fornisce la resistenza termica totale (RT).

Il valore U è ora calcolato dal reciproco di RT = 1 / RT ed è espresso in watt per metro quadrato e Kelvin (W/m2*K).