El valor U indica la transferencia de calor a través de un sólido homogéneo. Depende de las condiciones de contorno del espesor y la conductividad del material. Con el espesor de la capa (d) y la conductividad (l), la resistencia de transferencia de calor Ri = d / l se calcula para cada capa individual. La suma de las resistencias internas (Rsi), fuera (Rse) da la resistencia térmica total (RT).

El valor de U ahora se calcula a partir del recíproco de RT = 1 / RT y se expresa en vatios por metro cuadrado y Kelvin (W/m2*K).